干细胞是什么?

琦康 9月21日

      干(gan四声)细胞即为起源细胞。简单来讲,它是一类具有多向分化潜能和自我复制能力的原始的未分化细胞,是形成哺乳类动物的各组织器官的原始细胞。干细胞在形态上具有共性,通常呈圆形或椭圆形,细胞体积小,核相对较大,细胞核多为常染色质,具有较高的端粒酶活性。


生命的最初始阶段就是通过卵子受精形成一个胚胎。在胚胎的发生发育中,单个受精卵可以分裂发育为多细胞的组织或器官。在成年动物中,胚胎的分化形成和成体组织的再生是干细胞进一步分化的结果。

胚胎干细胞是全能的,具有分化为几乎全部组织和器官的能力。而成体组织或器官内的干细胞一般认为具有组织特异性,只能分化成特定的细胞或组织。

干细胞可以分为胚胎干细胞和成体干细胞,胚胎干细胞的发育等级较高,是全能干细胞,而成体干细胞的等级较低,是多能干细胞和单能干细胞。

胚胎干细胞 (Embryonic stem cell))是一种高度未分化细胞。它具有发育的全能性,具有分化为几乎全部组织和器官的能力,包括生殖细胞。

    目前许多研究工作都是以小鼠ES细胞为研究对象展开的,如:德美医学小组在去年成功的向试验鼠体内移植了由ES细胞培养出的神经胶质细胞。此后,密苏里的研究人员通过鼠胚细胞移植技术,使瘫痪的猫恢复了部分肢体活动能力。随着ES细胞的研究日益深入,生命科学家对人类ES细胞的了解迈入了一个新的阶段。在98年末,两个研究小组成功的培养出人类ES细胞,保持了ES细胞分化为各种体细胞的全能性。


     成体干细胞是指存在于一种已经分化组织中的未分化细胞,这种细胞能够自我更新并且能够特化形成该类型组织的细胞。成体干细胞存在于机体的各种组织器官中,具有修复和再生的能力。在特定条件下,成体干细胞或者产生新的干细胞,或者按一定的程序分化,形成新的功能细胞,从而使组织和器官保持生长和衰退的动态平衡。成年个体组织中的成体干细胞在正常情况下大多处于休眠状态,在病理状态或在外因诱导下可以表现出不同程度的再生和更新能力。


干细胞移植

相信不少朋友听说过干细胞移植这个说法,但是并不十分了解,干细胞移植是通过输注特定的多种细胞(包括各种干细胞和免疫细胞),激活人体自身的"自愈功能"。

干细胞的作用对病变的细胞进行补充与调控,激活细胞功能,增加正常细胞的数量,提高细胞的活性,改善细胞的质量,干细胞的作用防止和延缓细胞的病变,恢复细胞的正常生理功能,从而达到疾病康复、对抗衰老的目的。

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